浩渺无垠的宇宙是否存在地球以外的文明?如果存在,外星人会乘坐太空飞船造访地球吗?关于外星人或更高级的智慧生命是否存在,一直是人们热衷或关心的问题,但科学界至今也无法证实。

不过最近美国海军的一项举动,可能会重新点燃你对外星生命的好奇。由于经常有飞行员报告发现不明飞行物(UFO),美国海军决定重新制定飞行员或其他个人报告与不明飞行物相遇时的处置指南,不再轻易驳回这些报告,而是争取对每一份报告都进行更深入的调查。

F-18超级大黄蜂战机

 

美国海军和空军长期以来一直都不断接到不明飞行物的报告,既有平民的目击事件,也有飞行员在空中与不明飞行物相遇的报告。大多数时候,这些报告都被解释为设备故障,或因视觉错误造成的幻觉,没有进行更深入的调查。

距圣地亚哥海岸100英里的拦截点

 

最著名的一起发生在2004年11月,美国尼米兹号航空母舰在加州卡塔利娜岛附近航行时,舰艇的雷达在数天内就发现了8到10个不明飞行物。

尼米兹号航母及后方的普林斯顿号导弹巡洋舰

 

14日,跟在尼米兹号航母后方的普林斯顿号导弹巡洋舰,在雷达上发现了高速飞行的不明飞行物,尼米兹号上两架大黄蜂的4名飞行员受命升空拦截。他们赶到事发海域时,发现海面上出现了一个波音737大小的椭圆形漩涡,几秒钟后,水面上方约15米处悬停着一个不寻常的大型亮白色物体,大约9到14米长。当一架战机的飞行员开始下降接近该区域时,UFO却开始沿曲线上升,并刻意与F18保持一定的距离;战机飞行员于是瞄准了该飞行物,UFO却突然加速,并在不到2秒的时间内就消失了,飞行员对此感到非常地不可思议。

红外摄像机拍摄的视频截图

 

几秒钟后,普林斯顿号报告,在100公里外再次出现了目标,然而两架大黄蜂赶到时,UFO已经消失不见了。根据飞行员们的测算,UFO的飞行速度须达到3900公里/小时,才有可能很快出现在100公里以外的地方。第二天,第二队配备了先进红外摄像机(FLIR吊舱)的大黄蜂再次起飞,这次终于拍到了一个正在规避的身份不明的不明飞行物视频。

根据飞行员描述绘制的UFO图

 

大黄蜂飞行员在他们的报告中描述到:这种超音速不明飞行物外表坚固光滑,整个飞行器是白色的,没有机舱、挂架或是机翼一类的设备,看上去酷似一个拉长的鸡蛋或啪啪糖(一种流行于欧美的意大利糖果)。怎么样,是不是有些毛骨悚然?刘慈欣《三体》中的水滴不就像这样的吗?

事实上,美国军方对此也确实非常担心,害怕它们是其它国家的先进飞机,在不知不觉中侵入了美国管制的空域。

这些报告并未向公众透露,直到2017年五角大楼才公开了这些视频,并成立了一个部门,专门对此进行研究。当然,美国海军最近重新制定不明飞行物遭遇指南,并不意味着海军方面就承认飞行员遇到了外星飞船,而只是相信他们的报告不应该被忽略,值得进行更深入的调查。

宇宙中是不是存在地球以外的生命,目前还没有任何证据可以确认或否认。不过根据刚刚发布的另一项研究,随着人类在木星、土星卫星上探测的不断深入,以及即将飞往火星的可以钻入地下深处的探测器的发射,这个谜底离最终揭开可能已越来越近了。一些科学家甚至估计,几年之内就会有明确的答案。然而,要想知道地外文明究竟是不是存在,我们可能还得等待更长的时间,至少目前还看不到任何可以回答是或否的希望。